Miten maailmasta voitaisiin tehdä parempi paikka koirille?

Koiraa kutsutaan ihmisen parhaaksi ystäväksi, vaikka samalla edustamme myös yhtä koiran elinpiirin vaarallisimmista lajeista. Meillä on valta päättää niiden lisääntymisestä, elämänrytmistä ja kuolemasta. Maailmanlaajuisesti tarkastellen koira on osalle ravintoa, toisille työn väline ja joillekin paras ystävä.

Suomalaisesta lemmikkikulttuurista käsin katsottuna voi kuulostaa hurjalta määrältä, että maailmassa arvioidaan olevan noin 750 miljoonaa vapaana elävää koiraa. Niin suuressa mittakaavassa yksilöiden väliset rajat hämärtyvät ja jäävät näkemättä.



Koiran yksilöllisyys ja hyvinvointi ovat aina lopulta ihmisen osaamisen ja jaksamisen armoilla. Meidän asenteemme voivat edistää hyvinvointiajattelun muuttumista kohti koirien oikeuksien parantamista. Sen prosessin myötä koirien hyvinvointi olisi vähemmän altis erilaisille kompromisseille. Hyvinvoinnin ihanteiden tunnistaminen ei nimittäin arkiajattelussa suoranaisesti tarkoita ihanteiden jatkuvaa tavoittelua, jolloin koiran yksinkertaisimmat perustarpeet voivat itse asiassa jäädä täyttämättä. Jos hyvinvoinnin osa-alueet ja niiden tarpeiden täyttyminen nähdään puolestaan koiran oikeuksina, sisuunnumme helpommin vielä väsyneenä ja kiireisenäkin kunnon metsälenkille.

Koiran näkeminen ja kohteleminen yksilönä on monelle ihmiselle arvokysymys. Sen kautta halutaan osoittaa, millaisia vuorovaikutussuhteita arvostamme. Viimeisen vuosikymmenen aikana tapahtunut koulutusmenetelmien vauhdikas kehittyminen on johtanut hyvin kannustavaan harjoitusasetelmaan, jossa kontrolli on vaihtunut vuorovaikutukseen ja parantanut kouluttamisen tuloksellisuutta. Meillä ihmisillä onkin nyt erinomaiset mahdollisuudet kehittää lajienvälisiä ja lajin sisäisiä vuorovaikutustaitojamme. Me puhumme, teemme, ajattelemme, näytämme muille ja kehitymme keskustelemalla.

Jotta kehittyminen ei kuulostaisi niin voimakkaan tavoitteelliselta tai kilpailuhakuiselta itseisarvolta, on siihen syytä liittää koirien kanssa hyvin läheisesti leikki. Leikki on se sosiaalinen liima, jolla yhteisymmärrystä konkreettisella tasolla luodaan. Leikkiminen on muun muassa päämäärätöntä, vaihtelevaa, luovaa, inspiroivaa ja palkitsevaa – luultavasti juuri leikkisät eleet ovat myös yksi keskeinen syy koiran ja ihmisen tuhansia vuosia kestäneeseen rinnakkaiseloon.



Kysyin aktiivisilta koiraihmisiltä Zazie Toddin blogiartikkelin innoittamana: Miten maailmasta voitaisiin tehdä parempi paikka koirille? Tässä koottuna heidän hienoja vastauksiaan:

”Koirille pitäisi tarjota mahdollisuus liikkua vapaana.” – Anna

”Osattaisiin miettiä koiran lajityypillisiä käyttäytymistarpeita ja tarjota mahdollisuuksia niihin kaikkiin tasapainoisesti.” – Janna

“Kouluttamalla koirat kohtaamaan toisensa ja ympäröivän arjen ilman stressiä.” – Saana

”Katso koiraa ja muista, että sillä on samankaltainen limbinen järjestelmä – tunteiden koti – kuin sinulla.” – Anu

”ISO aidattu metsäalue missä voisi pitää koiria vapaana.” – Piia

“Tutustu koiraasi koko sen elinajan.  Ole läsnä ja utelias.” – Outi

“Saavutettuasi koiran luottamuksen, yhdessä samaan suuntaan katsominen on paras mahdollinen lopputulos.” – Jenni

”Suodaan koiralle onnistumisen iloja, ja annetaan sen ymmärtää, että sen olemassaololla on tärkeä merkitys laumansa keskuudessa.” – Johanna

”Annetaan koiralle mahdollisuus vaikuttaa omaan elämäänsä.” – Hillevi

“Koira on rennompi, kun se ymmärtää mitä haluat siltä.” – Linda

”Koira tarvitsee lenkeillä aikaa myös haistella, mutta samalla toivoisin, ettei tarvitsisi pelätä sen syövän mitään vaarallista.” – Asta

”Opetetaan koirille niiden tarvitsemat taidot. Taitavasti, aina tavoitellen yhteisymmärrystä, harmoniaa ja hyvinvointia.” – Katja

”Ymmärretyksi tuleminen helpottaa koiraa, opettele tunnistamaan elekieltä ja anna koiralle vapautta valita.” – Johanna

“Lenkillä koiran oikeus kieltäytyä treffaamasta vastaantulevia koiria. Kaikki eivät halua tavata muita.” – Sari

”Jos koirasi saa joskus valita tai päättää jostakin asiasta, se ei ole sinulta pois. Päinvastoin.” – Terhi

“Koiran ainoa tehtävä on olla koira. Rakastetaan, kunnioitetaan ja hyväksytään jokainen yksilönä.” – Piia

”Riittävästi liikuntaa ja yhteistä aikaa ihmisten ja toisinaan lajitovereiden kanssa.” – Riikka

”Katsele ja kuuntele koiraasi. Opit miten se toimii.” – Piia

“Kiireetöntä ulkoilua koiran kanssa, jolloin se voi rauhassa haistella ja keskittyä ympäristön tutkimiseen.” – Göran

”Ymmärrä, tiedosta, kouluta, huolehdi, anna, iloitse.” – Tanja

”Rakkautta ja rajoja, malttia, iloa, pilkettä silmäkulmaan, aikaa ja ymmärrystä.” – Niina

”Viettämällä päivä koirana. Eikä pelkästään konttaamalla päivän läpi, vaan myös varustettuna koiran aistein.” – Kirsi

”Koirat nauttivat luovasta, spontaanista ja intensiivisestä vuorovaikutuksesta. Jokainen yksilö ansaitsee tulla kohdatuksi.” – Jirka

© DOLO / Jirka Vierimaa

Lähteet:

http://www.companionanimalpsychology.com/2017/12/how-to-make-world-better-for-dogs.html

https://www.psychologytoday.com/blog/animal-emotions/201712/how-give-dogs-the-best-lives-possible-in-human-world

https://www.psychologytoday.com/blog/animal-emotions/201712/how-make-the-world-better-nonhuman-animals

Tutustu koulutuksiin: